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植物的生命之旅——生命的奇迹

浏览:   发布日期:2020-05-17 11:44:04   作者:曼文   文章来源:植物世界

火山附近植物
火山植物
 
  植物睡醒了之后难免要去活动活动“筋骨”,在“年迈”的时候也会考虑“子嗣”的问题。
 

  但植物缺少运动器官,那么如何能像人和其他动物那样到处旅行呢?

经过数亿年的演化历程,看起来它们只能扎根于土壤中或岩石的缝隙里,不过,当我们全方位观察植物时就会发现,高等植物不仅能四处旅行,而且它们之中一些种类的远足能力甚至令许多动物望尘莫及。
 
  1883年8月25日,位于印度尼西亚苏门答腊与爪哇岛之间的火山岛——克拉卡托岛上的火山再度猛烈爆发,释放出了100亿吨的能量,相当于一颗氢弹爆发的力量。这座面积10.5平方千米的岛上,有25立方千米的岩石被炸飞,爆炸声在3500千米以外的澳大利亚都可以听到,火山灰喷射高度达80千米,引起浪高达30——40米的海啸,岛上的全部生物都被埋在厚厚的火山灰中,彻底毁灭了。只有在40千米以外的岛屿上才有生物幸免于难。然而仅过了3年,岛上就出现了高等植物的踪迹:11种蕨类植物和15种被子植物重返被毁的家园。10年后,火山岛上已是绿色葱茏,幼小的椰子树在海边摇曳,野生甘蔗四处蔓延,甚至有四种兰花也不甘示弱,在这一片新绿中绽放娇嫩的花朵。25年后,岛上已有263种动物(大多是昆虫和鸟类)居住。尽管半个世纪后又有一次小规模的火山爆发,但整个岛屿已被年轻低矮却郁郁葱葱的森林所覆盖。这一切让人感到不可思议,尤其是植物的再现生机:它们既没有像鸟类和昆虫那样展翅翱翔的本领,也不具备许多动物视为“小菜一碟”的游泳能力,那么它们是如何跨海登陆的呢?
 
  科学家在这座岛上进行了多年的跟踪调查研究,最后揭示了事情的真相:火山大爆发后,植物的孢子、种子、果实是乘风、随波和搭乘动物(也包括人类)的便车登上这座“死亡之岛”的。其中,大约8%是由鸟类、昆虫以及一些会游泳的动物或人类带来的;30%的植物是由风送来的;而占60%的多数植物是自己从海上漂浮过来的。这一事实充分说明了陆生植物中不乏出色的旅行家。
 
  蒲公英是众人皆知的小草,它们一生中最引人注目的一幕出现在果实成熟的时候。长满了白色细毛的球形果絮在风的吹拂下由聚而散,一个个形如小伞兵的瘦果,纷纷张开顶端由众多细毛围成的小伞,乘风而去。
 
  在地球上生存的30余万种陆生植物中,像蒲公英一样借助风力送子上路的种类占了一多半。因为这是一种最实惠又最保险的传播方式,所以在植物演化的漫长岁月中,它经过自然选择而被保留下来。



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